Уже больше месяца, как я живу на Бали. Освоился, прошли первые впечатления, которые часто бывают ошибочными, осмотрел остров, познакомился с местными традициями и кухней.

Меня часто спрашивают, где лучше — Бали или Таиланд? Думаю, тут нет определенного ответа, т.к. все зависит от ваших предпочтений. Везде есть свои минусы и плюсы. Но для меня по совокупности факторов Бали является 100% фаворитом. Улетаю от сюда через месяц, но знаю что обязательно вернусь.

И так, сравню по ряду критериев, про которые меня чаще спрашивают. Для сравнения использую Пхукет. На Самуи по моим впечатлениям цены примерно такие же, но в разы скучнее. За месяц мы с братом там излазили все, что только можно и уже не знали куда податься. Также я не буду затрагивать север Таиланда. Он значительно дешевле, люди добрее, природа чище, но через пару месяцев он тоже сильно надоедает. Хотя, опять же, если вы любитель тихого, спокойного, дешевого образа жизни и море для вас не является решающим фактором, то однозначно стоит обратить внимание на Чианг Май или Пай. Я и сам больше полгода провел на севере и сохранил о нем самые теплые воспоминания.

Ну что, поехали.

Жилье.
На Бали без особых проблем можно найти комнату в гестхаусе за 140-150 долларов в месяц. На Пхукете я видел подобные комнаты за 160-170 долларов. Ценники на маленькие домики с кухней и садом здесь начинаются от 260-280 баксов, на Пхукете я видел подобные за 290-300. Т.е. цены на жилье примерно одинаковые. Но при этом, пока искал жилье на Бали, встречал варианты и за 400-500 долларов, не отличающиеся от домиков за 260-280. Поэтому желательно при заселении осмотреть максимум вариантов. В Тае наблюдал более четкую корреляцию цена-качество.

Еда.
В этом плане лично для меня Таиланд бесспорный лидер. Я вообще не готовлю дома, ем в кафе или питаюсь фруктами. В Таиланде где бы ты не находился, всегда можно вкусно и дешево поесть, на Бали я объездил несколько десятков кафе в своем районе, прежде чем нашел более или менее приемлемое. Либо цены в несколько раз выше действительных, либо очень жирно, жарено, солено, кисло или еще что-нибудь. Хотя, это только на мой вкус. Кто-то же наоборот, без ума от балийской кухни. С другой стороны, здесь много кафе с качественной европейской едой, где можно хорошо пообедать за 4-5 долларов. А вот в том, что в Таиланде разнообразие фруктов намного больше и они вкуснее, единодушны все местные. На Бали тоже есть фрукты, но по каким-то причинам они совсем не такие сладкие и сочные, как в стране улыбок. Я скучаю по полному холодильнику манго, ананасов и маракуй.

Аренда байков.
На Бали байк можно снять за 45 баксов, в Таиланде такие же от 75. Большие мотоциклы в Таиланде стоят 280-300, на Бали я урвал байк всего за 100 долларов в месяц. Стандартный штраф за езду без прав на Бали 4$, в Таиланде 14. Местные водят и там, и там немного неадекватно, но к этому быстро привыкаешь, мне такой стиль вождения даже ближе)

Виза.
В обеих странах до года можно без проблем жить по туристическим визам. В Таиланде дальше сложнее, на Бали попроще. При этом всегда же можно поменять в посольстве свой загранпаспорт и снова клепать штампы. Если есть желание оставаться в одном месте так на долго, конечно.

Пляжи.
Из тайских пляжей мне понравилось только 2 на Пхукете, оба частные. И пляжи остров Пхи-Пхи. На Бали же прямо возле моего дома огромное количество пляжей на любой вкус и цвет. С большими и с маленьким волнами, с голубой и с зеленой водой, с рифами и с мягким песком, с сотней серферов или одинокие маленькие секретные пляжики. А если проехать немного вдоль побережья, то вот вам и вулканические пляжи с черным песком. На мой взгляд, на Бали пляжи круче.

Развлечения.
Что в Таиланде, что здесь все зависит от района и ваших пристрастий. Но развлечений и там, и там огромный выбор. Ночные клубы, бары, кинотеатры, торговые центры, аквапарки, спортивные залы. Но у Бали есть огромный плюс — возможность заниматься серфингом круглый год. Это то, почему я сюда еще обязательно вернусь :)

Местные жители.
В Таиланде мне они нравились гораздо больше. Иногда я мог оставить байк с ключами на всю ночь. Уезжал на неделю и не запирал дверь дома. Покупал, не спрашивая стоимости заранее. Здесь же у местных будто такие соревнования — обдери белого как только можешь. В магазинах и кафе постоянно для тебя ценник выше, чем в действительности. Выхватить телефон из рук, проезжая мимо туриста на байке — народное развлечение. Заходишь в русскоязычное сообщество в ФБ на Бали и видишь, что чуть ли не каждый день у кого-то что-то воруют. Но мир не без добрых людей. Несколько раз встречал очень доброжелательных балийцев, которые помогали совершенно бескорыстно. Однажды, мы ехали с вулкана в местный новый год, когда все заведения закрыты, и проткнули колесо на байке. Проезжающая мимо женщина с дочкой увидела это и в течении, наверное, полчаса помогала нам найти рабочую автомастерскую, хотя у нее были свои дела.

Русскоязычное комьюнити.
В Таиланде я познакомился с десятками самых интересных соотечественников. Все они очень классные, но дружеские отношения у меня сложились только с парочкой человек, с остальными как-то совсем не наладилось взаимопонимание. На Бали же я сразу попал в тусовку своих. Здесь столько молодых, дерзких, вдохновляющих, хорошо зарабатывающих, успешных парней и девушек, что это просто бомба. Я даже представить не мог, что на Бали столько нашей молодежи. И не просто тусовщики, а люди, которые делают реально крутые вещи — от владельцев автоматизированных оффлайн бизнесов в России до талантливых маркетологов, успешно ведущих все свои дела через интернет. И это только подтвердило мою парадигму реальности — каждый может зарабатывать удаленно и жить красиво. Главное — только захотеть и правильно приложить силы. Короче, именно здесь я обрел друзей и какой-то внутренний покой.

Вывод: если еще захочу вернуться в Азию, а я точно захочу, то поеду на Бали. Уже присмотрел даже для следующего раза светлый и уютный домик с зеленым садом, расположенный рядом с основными серферскими спотами :)